美国科学家团队:纤维母细胞重编程让失明小鼠“重见光明”

  • 科技日报
  • 2020-06-05 15:19:54

英国《自然》杂志15日发表一项医学突破,美国科学家团队报告称,纤维母细胞经过化学重编程后,可以生成光感受器样细胞,这种细胞被证明可以恢复小鼠的视力。该成果将为众多因视网膜疾病而失明的患者带来一道曙光。

光感受器即感受光的细胞。大部分视网膜疾病,如老年性黄斑变性和糖尿病视网膜病变,常见结局就是丧失光感受器,最后会导致不可逆的失明。视网膜疾病目前原因不明,且药物治疗无效,大多数手段都是尽量预防和延缓,没有有效的治疗方法可以帮助患者恢复视力。化学重编程细胞被认为或许能帮助恢复视觉,但是生成感觉细胞——如光感受器,对人类医学水平来说一直都是一项巨大挑战。

位于美国得克萨斯州的“CIRC治疗学”公司视网膜创新中心的研究人员西·查瓦拉及其同事,此次鉴定出了5种可以驱动纤维母细胞转化成视杆细胞样细胞的化合物。其中,纤维母细胞是一类维持结缔组织结构完整性的细胞;而视杆细胞样细胞又被称为“化学诱导光感受器细胞”。研究团队接下来对小鼠胚胎纤维母细胞源“化学诱导光感受器细胞”进行基因表达图谱分析,随后发现,它们与视杆细胞类似。

之后,研究团队将“化学诱导光感受器细胞”植入14只视网膜变性的小鼠的眼睛里面,以检验这些细胞能否恢复瞳孔反射和视觉。他们发现,在移植3周至4周后,其中6只小鼠在低光条件下的瞳孔反应有所改善;之后研究团队采用厌光测试(具备视觉的小鼠倾向于偏好黑暗环境),评估这6只小鼠的视觉功能恢复情况。结果显示,接受了“化学诱导光感受器细胞”移植的6只小鼠在黑暗环境中停留的时间比失明模型小鼠要长。

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